ITプラットフォーマーが時代を動かす?日本はプラットフォームで社会制度設計を


時代刺激人 Vol. 300

ITプラットフォーマーが時代を動かす?
日本はプラットフォームで社会制度設計を

インターネットと物流を結び付けてeコマース(電子商取引)、ネット通信販売ビジネスを展開する米国IT(情報技術)大手、AMAZON(アマゾン)の動きがすさまじさを増し、米国や日本などでさまざまな波紋を呼んでいる。オンライン書店スタートで、当初は大量の本の在庫を抱えたビジネスを危ぶむ声があった、というのに、その後、ネット上で総合スーパーマーケット化し、同じ米国内で実店舗網を持つ大手スーパー、WALMART(ウォルマート)の経営を揺るがす存在になったのだから驚きだ。このITを駆使してネット上でビジネス展開する数多くの企業をプラットフォーマーと呼ぶのをご存じだろうか。

米GAFA4社に中国BAT3社が加わり、米中IT企業で世界の経済市場をリード

プラットフォーマーの代表格はGOOGLE、APPLE、FACEBOOK、それにAMAZONを含めた4社だ。頭文字をとりGAFAと呼ばれる。ネット通販に限らず情報検索、情報通信などビジネスの形態はさまざまだが、いずれもネットサイトへの利用者アクセス数がケタ外れに多い。そして、利用者の通販履歴などのビッグデータを巧みに活用し新たな収益源につなげている。しかもプラットフォームで得た巨額の利益をすかさずシェア拡大や次世代技術分野への投資につぎ込む機敏さがある。企業価値を見る指標の株式時価総額ランキングでも世界トップ5社のうち4社を、これら企業が独占しつつあるのだからすごい。

しかしこれは米国に限った話ではない。社会主義と市場経済を巧みに使い分け国家資本主義国といわれる中国でもIT企業のバイドゥ、アリババ集団、テンセント3社(頭文字をとってBAT)が後発ながら、人口13億人の巨大消費市場にプラットフォーマーとして登場し一気にネット通販ビジネスなどで巨額収益をあげ、今や中国ニューエコノミーの担い手となっている。こうした米国と中国のITプラットフォーマーたちは、新しい経済市場を生み出し、時代を動かしつつある。インターネットの時代が作り出したビジネスモデルだ。

インターネットサイトでネット通販、情報検索サービス、SNS会員交流を展開

ビジネスの仕組みを述べよう。IT企業がインターネットでつなぐサイトを立ち上げ、自社ビジネスだけでなく自社に不足するコンテンツを補完してくれる企業を参入させ、製品やサービスに厚みをつくって不特定多数の利用者向けにネット上にショッピングなどの場をつくる。AMAZONが典型例。FACEBOOKはサイトにSNS(ソーシャル・ネットワーキング・サービス)という交流の場をつくり、21憶人の会員数を武器に企業広告とリンクして利益につなげている。GOOGLEはインターネットで結ばれた世界中の情報をスピーディに検索する検索エンジンを強みにする。プラットフォーマーはまさに事業仕掛け人だ。

私の中古書購入事例がわかりやすい。数年前に出た本を東京都内の書店に買いに行くと、2000円定価で販売している。ところがネット上のAMAZON書籍コーナーを検索すると同じ本が全国の中古書店から出品され、送料は別で本の傷み具合により800円、600円価格がついている。私は中古書にこだわりがないので、すかさず買うといった利用の仕方だ。
AMAZONビジネスモデルはおわかりだろう。国内中古書店と契約して自社プラットフォームに参入させ、自社取扱いの新刊書にそれら中古書を加え層の厚みを演出する。他方で本の在庫を抱える中古書店に全国の利用者紹介メリットを与えWINWIN状況をつくる。そしてインターネットでつながる不特定多数の利用者に利便性を提供し儲けるビジネスだ。

著者プロフィール

  • 牧野 義司
  • 1943年
  • 大阪府
  • 早稲田大学大学院

今はメディアオフィス「時代刺戟人」代表。毎日新聞20年、ロイター通信15年の経済記者経験をベースに「生涯現役の経済ジャーナリスト」を公言して現場取材に走り回る。先進モデル事例となる人物などをメディア媒体で取り上げ、閉そく状況の日本を変えることがジャーナリストの役割という立場。1968年早稲田大学大学院卒。

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